¿Qué son los terpenos?

Los cannabinoides psicoactivos de algunas especies de Cannabis Sativa son, desde hace tiempo, los protagonistas, pero hay otro rico y complejo mundo de compuestos inexplorados delante de nuestras narices; como es el caso de los terpenos. Con más de 140 compuestos naturales en distintos tipos de marihuana, los terpenos son altamente beneficiosos y se pueden encontrar en muchas especies de plantas, como el lúpulo o la menta.

Los terpenos no son psicoactivos y tampoco cannabinoides, pero son secretados por los tricomas - las mismas glándulas resinosas responsables de la producción del CBD y los cannabinoides psicoactivos. Los terpenos se caracterizan por sus penetrantes y reconocibles aroma, que son más evidentes en las flores de cannabis hembra sin fertilizar, y que presentan una considerable variedad de tricomas.

Efecto séquito

Al igual que ocurre con el CBD, los terpenos suelen quedar relegados a un segundo con respecto a los cannbinoides psicoactivos. Cada vez más científicos se están dando cuenta de lo importante que son los terpenos por sí mismos, así como en combinación con otros compuestos. Se ha demostrado científicamente que los terpenos producen un positivo efecto sinérgico en conjunción con los cannabinoides. "El Efecto Séquito" explica por qué los cannabinoides aislados no son tan eficaces como cuando cuentan con la ayuda de otros compuestos esenciales.

De hecho, los terpenos han demostrado ser muy prometedores como inhibidores de la intoxicación psicotrópica de los cannabinoides psicoactivos. Se unen a los mismos receptores CB2 del sistema endocannabinoide humano, e intensifican el efecto terapéutico del CBD y otros cannabinoides psicoactivos.

Protección natural

Dados los beneficios de los terpenos para el ser humano, no es de extrañar que también sean necesarios para la protección de las propias plantas de cannabis. Los terpenos actúan como sistemas de defensa natural que atraen insectos polinizadores, pero mantienen alejados parásitos y bacterias, a la vez que protegen a la planta de estresores ambientales. Por ello, algunos terpenos se usan en insecticidas naturales y otros métodos de control de plagas.

Terpenos, terpenoides, flavonoides

Aunque parecidos, los terpenos y los terpenoides tienen importantes diferencias. Mientras que los terpenos son simples **hidrocarburos, los terpenoides son más complejos y son el resultado de la modificación química y la oxidación. Tanto los terpenos como los terpenoides son distintos a los flavonoides - unos compuestos también aromáticos que se encuentran en menos variedades de cannabis.

Terpenos destacados

El espectro de terpenos del cannabis es muy grande. Cada uno de ellos se presenta en distintas concentraciones y frecuencias, y pueden ser muy volátiles. En general, los terpenos están directamente relacionados con la eficacia de suplementos y tratamientos a base de cáñamo, por lo que su estudio es aún más importante. Como hay tantos para elegir, hemos seleccionado tres variedades muy utilizadas.

Limoneno

El limoneno es uno de los terpenos de olor más característico, con un agradable aroma a cítricos. Posee fuertes propiedades antifúngicas que se utilizan en todo tipo de suplementos naturales. El limoneno se suele usar junto a otros terpenos para facilitar su absorción.

Pineno

El pineno es un monoterpenoide bicíclico compuesto en parte del terpeno monocíclico limoneno. Como su nombre indica, tiene fragancia de pino y se encuentra en los abetos. El pineno se utiliza por sus propiedades antiinflamatorias, un departamento en el que muchos otros terpenos también resultan prometedores.

Mirceno

El mirceno es el terpeno más abundante en el Cannabis Sativa, y posee un aroma terroso con notas de almizcle y clavo. Tiene propiedades antiinflamatorios y se puede utilizar como analgésico. Además, se ha usado en ensayos clínicos para tratar y reducir el tamaño de las úlceras.